Cómo se adaptan los peces marinos a ecosistemas dulceacuícolas

El estudio revela la importancia del gen Fads2 para el éxito colonizador de peces en ecosistemas dulceacuícolas.

Los resultados del trabajo se publican en Science.

La aparición de nuevos ecosistemas brinda a los animales la oportunidad de colonizar y adaptarse a nuevos entornos, diversificándose como especie. Pero no todas lo consiguen. Un estudio liderado por el National Institute of Genetics (Japón), y en el que participa el Dr. Óscar Monroig, del Instituto de Acuicultura Torre de la Sal (CSIC), muestra los mecanismos que han permitido a algunas especies de peces marinos adaptarse al agua dulce y colonizar ríos y lagos.

Los experimentos, realizados con el espinoso (Gasterosteus aculeatus), apuntan a que las diferencias se derivan de los requisitos dietéticos en ácido docosahexaenoico (DHA). El DHA es un ácido graso poliinsaturado omega-3 esencial para el crecimiento y la supervivencia de los animales. Los ecosistemas de agua dulce ofrecen un acceso más limitado al DHA y, para sobrevivir, los espinosos deben compensar esa deficiencia en su dieta mediante mecanismos de producción endógena. El trabajo muestra que el gen Fads2, relacionado con la síntesis de DHA, juega un papel fundamental en la colonización de entornos de agua dulce por parte de algunos peces. El análisis de secuencias de genoma completo de 48 especies, ha revelado que los peces de agua dulce tienen un mayor número de copias de Fads2, en comparación con los peces marinos. También se ha observado que los espinosos que habitan en ecosistemas dulceacuícolas, tienen más copias de Fads2 que sus parientes del mar de Japón y, por lo tanto, mayores capacidades para sintetizar DHA, lo que les permite sobrevivir con la dieta que encuentran en dichos entornos.

Asano Ishikawa, Naoki Kabeya, Koki Ikeya, Ryo Kakioka, Jennifer N. Cech, Naoki Osada, Miguel C. Leal, Jun Inoue, Manabu Kume, Atsushi Toyoda, Ayumi Tezuka, Atsushi J. Nagano, Yo Y. Yamasaki, Yuto Suzuki, Tomoyuki Kokita, Hiroshi Takahashi, Kay Lucek, David Marques, Yusuke Takehana, Kiyoshi Naruse, Seiichi Mori, Oscar Monroig et al. A key metabolic gene for recurrent freshwater colonization and radiation in fishes. Science. DOI: 10.1126/science.aau5656

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